157年历史,最古老职业俱乐部如今却告别职业联赛

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  世界上最古老的职业足球俱乐部,降入了英格兰第五级全国联赛….

  

  文/ 葛 思文,编辑/ 李 禄源

  近日,本赛季的英甲和英乙迎来了常规赛大结局。英甲方面,卢顿和巴恩斯利上一轮结束后就已经确定升入英冠,而包括查尔顿,朴次茅斯和桑德兰这样大家耳熟能详的四只球队还要进行残酷的附加赛争夺最后一个升级名额。

  

  英乙方面,林肯城、伯利以及米尔顿凯恩斯升入英甲。不过这几支球队体量较小,并没有引起多大关注,反倒是保级大战更加吸引目光。

  在最后一轮较量中,前枪手铁卫索尔-坎贝尔执教的马克斯菲尔德主场战平了剑桥联,确保了保级成功。而落后该队2分的诺茨郡客场在2248名远征球迷的注视下1-3被斯文登逆转,正式宣告降级到第五级非联赛级别(半职业)。这是这家世界上最古老的足球联赛俱乐部自1862年成立后,首次降级到非联赛级别。目前留在联赛级别的最古老俱乐部是比他们晚诞生3年的同城死敌诺丁汉森林。

  

  诺茨郡是英格兰足球联赛创立的初始成员之一,从1888年开始,他们就没有缺席过英格兰职业联赛。甚至他们的黑白条纹球衣也让意大利人得到了灵感,1903年,一件从英国诺丁汉寄往意大利都灵的诺茨郡球衣,成就了尤文图斯百年黑白条纹的传统,也在两支俱乐部间建立了深厚而漫长的友谊。2011年9月8日,当新球场落成时,尤文图斯特地将诺茨郡从英格兰邀请到意大利进行了友谊赛。

  

  不过,这支球队的成绩和命运相比两夺欧冠的同城对手来说,就要凄惨的多了。

  历史上,诺茨郡并没有什么特别显著的成绩,他们从未获得过英格兰顶级联赛的冠军,更多的扮演低级别升降机的角色。2009年夏,诺茨郡被被一家来自中东的财团出资100万英镑正式收购,新东家为俱乐部规划了5年内升入英冠、10年内成为英超顶级球队的宏伟目标,并启用了由喜鹊、城堡和蓝黑间条组成的全新队徽,展现了俱乐部开创新时代的雄心。

  

  随后俱乐部与前英格兰队主帅埃里克森签订一份为期5年的合约,瑞典人正式出任俱乐部足球总监。球队甚至签下了当时刚刚自由身离开曼城的小舒梅切尔,并给出了100万英镑的英乙天价薪水。小舒梅切尔也不负所望,首发的43场比赛24场不丢球,帮助球队重返英甲。

  不过俱乐部的好日子似乎也就到头了,新东家的承诺如镜中花水中月一般,编造的童话故事原来只是一场大骗局中的一部分,诺茨郡却为此负债累累:小舒梅切尔仅仅踢了1个赛季就转会去了利兹联,索尔-坎贝尔踢了一场球也离开了球队,至于埃里克森,他虽然仁至义尽的放弃了自己的大部分薪水,但还是在俱乐部转手失败后选择了离开。负债达到150万英镑的俱乐部于2010年2月11日以1英镑代价转卖给前林肯城主席雷·特鲁(Ray Trew)。诺茨郡在英甲坚持了4个赛季,还是在14-15赛季结束后再次降入了英乙。

  巧合的是,圈哥在2015年在英留学期间,曾到诺茨郡的主场——Meadow Lane Stadium参观学习。当时仍在英甲的诺茨郡正苦苦为了一个保级名额打拼,在职业足球高度市场化、商业化的今天,历史第一家足球俱乐部的名号没有办法为诺茨郡带来半点帮助。

  

  两支诺丁汉球队主场仅有一河之隔

  当然,战绩的低迷无法抹去诺茨郡对于现代足球职业化的贡献。通过律师起草球员合同,引入严谨的俱乐部财务审查模式,都是当时诺茨郡作为首家职业足球俱乐部的贡献。

  随后,俱乐部被本地商人阿兰-哈迪收购,他为家乡球队投入了上百万美元,但仍然无法阻止球队的颓势。当终场哨音响起时球队确定降级时,球迷倒还是不离不弃,他们高喊着:“If you're all going to Dover clap your hands”(注:多佛长时间在全国联赛中)。可见球迷早已预料到球队这般光景。不出意外,赛季后球队老板极有可能再次易主。

  全国联赛算是半职业性质的联赛,打法更加简单粗暴,况且赛程密集,包括卢顿,牛津联,特兰米尔,切斯特菲尔德等升降机球队都曾混到这一步田地,有的队还能打回去,有些队恐怕会长时间混迹在这里。但看看现在,卢顿已经升入英冠,牛津联也在英甲站稳了脚跟。降级并不是世界末日,诺茨郡如何摆脱没钱缺人的窘境才是更为急迫的现实问题。

  

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